英國人為啥不愛吃野味

來源:財經網 2020-02-17 16:29:40

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不能說所有英國人都不愛吃野味,但在這個島國,愛吃野味的當地人的確不多,并且愿意張開口品嘗的人,其實選擇面也不大。英國人為什么不好野味這一口呢?這還是要從當地人在歷史上經歷到的一些驚心動魄,甚至有些至今仍然成謎的事件說起。

在英格蘭西北部的湖區(Lake District),當地有一家餐館長年為顧客們上一道特色菜——松鼠薄餅(squirrel pancakes)。如果你對松鼠薄餅沒有概念的話,那么我可以告訴你,它的做法和吃法都和北京烤鴨很相似,至于口感則接近兔肉。值得一提的是,松鼠薄餅里的松鼠肉,全都是湖區叢林里的野生灰松鼠,當地人之所以要捕食灰松鼠,主要是因為它們繁殖能力太強,導致與本地的紅松鼠比例超過70:1,后者棲息困難,面臨絕種。英國當地一個動物保護組織“紅松鼠保護伙伴”(Red Squirrel Protection Partnership),一個月捕殺的灰松鼠就可以達到4000只。該組織說,除了捕殺驅逐外,真的沒有更好的辦法。

傳統的英國人熱衷狩獵,除了野松鼠之外,英國人在狩獵期捕獲的基本上就是野鹿,野雞以及山羊。至于其他的野生動物,英國人很少會去捕殺,更不用說去吃了。這樣的生活習慣也導致在一些偏遠地區,尤其是山林里可以看到野生動物毫不懼人地在路上走來走去。它們當中有一種七彩錦雞在林中,村落多到泛濫,格外扎眼。但英國人寧愿自掏腰包請人捕殺,人道毀滅也從來不想去把它變成盤中餐,這是為什么呢?

答案是,英國人相信這種野生動物身上攜帶了大量的寄生蟲和病菌。此外,當地人喜歡燒雞或是烤雞的口味,因此脂肪比較豐富的雞比較適合。而野雞的肉很少脂肪,肉也比較緊實,英國人覺得,既然口感也不適合自己,為什么還要去吃呢?

多數英國人對于野味敬而遠之的另一個重要原因,是歷史上的很多難解之謎,讓他們相信與野生動物保持距離是明智之舉,更不用說去吃它們了。1485年的夏天,剛即位的亨利七世才在著名的博斯沃思原野戰役中擊潰理查三世的軍隊,意氣風發地帶軍進入倫敦。但亨利七世一行萬沒料到,他們即將面臨一場致命危機。

當亨利七世的軍隊進入倫敦后,不少人開始出現病狀:起初患病者表現出莫名的緊張不適,很快開始寒顫、疼痛和頭痛,然后開始出汗。患者出汗量很大,從而導致極度口渴和精神錯亂。最后,他們會感到極度嗜睡。如果沒能扛住,最終可能會死亡。此病死亡率高達50%。這種令人驚恐被稱為“英國汗熱病”(The English Sweat) 的瘟疫席卷倫敦,短短6周就導致15000人喪命。雖然瘟疫最終銷聲匿跡,但在此之前曾蔓延到歐洲,留下大量失去親人的哀悼者。疾病的陰影一直持續到都鐸王朝的下一代,在下一個世紀驚人地爆發了四次。當時有記錄者寫道:“你可能晚餐時還很愉快,夜宵時就死了”。

很多英國人直到今日還在猜測,究竟當年的汗熱病是什么引起的。因為在醫學界,人們至今也沒有獲得準確的答案。但當地社會的主導理論認為,該病爆發的罪魁禍首是漢坦病毒(hantavirus),通常是經嚙齒類動物傳播。一些當地人一直在猜測,當年是不是國王的軍隊在作戰期間,吃了野生動物導致病菌的傳播。

另外一樣英國人從來不碰的野味,就是野生天鵝了。英國有河流湖泊的地方就有天鵝,一些外國游客來英國時常會被告知,英國的天鵝全部歸王室所有,千萬別動天鵝的主意。事實真的如此嗎?據說在前幾年英國的德文郡一個小女孩,就天鵝的歸屬問題有些不太清楚,于是給英國女王寫了一封信詢問。英國女王的發言人答復如下:英國的天鵝并非全部歸屬于英國女王,只有泰晤士河流里的天鵝是歸女王所擁有的。據說直到12世紀,英國人還常把天鵝當作盤中餐,與普通的雞、鴨、鵝毫無區別。因此當時一位國王下令,把所有英國河流上棲息的天鵝收歸王室所有,敢于擅自捕殺之人判重罪。

自那時起,王室又專門把管理和看護天鵝的任務交給兩個特別王室御用服務公司,御用釀酒者公司(Vintners Company)和御用洗染者公司(Dyers Company),這兩家公司每年都會在泰晤士河上替代王室查點管轄范圍內的天鵝數量,于是就有了一直流傳至今的"Swan Upping"傳統活動。而如今的天鵝普查活動已經從以前的皇室活動發展為以保護野生動物為主的活動,也是英國一年一度的大事件。每年夏季,天鵝普查活動都會在倫敦郊外的泰晤士河上拉開序幕,活動場面十分壯觀,以此形式告訴人們要保護野生動物。

《東西七日談》專欄作家  曹劼

曹劼/文
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