該給“熊孩子”如何量刑?

來源:財經網 2020-02-14 15:29:52

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攝影  曹劼

在英國,當地人會好心地告誡外來居民,在一些地區如果碰到一些“熊孩子”,最好離他們遠一些,因為他們中的某些人,真的很具有傷害性。其實青少年犯罪早已是英國的社會頑疾,最令人頭痛的一點是,法律往往對這些惹是生非的孩子,無法按成年人的標準量刑,令他們有恃無恐。但伴隨惡性事件的一樁樁發生,英國司法體系也開始對這些孩子態度強硬起來,即便他們只有十歲,也逃不過牢獄懲罰。

一些人對于英國未成年人犯罪的了解,來自于2019年的奧斯卡最佳提名短片《Detainment》。這部寫實電影講述的故事發生在1990年,英格蘭北部地區默西塞德。福格斯帶著不到3歲的兒子去當地商業區購物,一不留神發現孩子走失了。時隔兩天,警方在4公里外的火車站找到了被火車碾碎的孩子遺體。法醫鑒定,孩子遇害前還曾遭到殘酷折磨。如果不是警方通過監控錄影找到線索,外界很難相信,對這個孩子下手的是兩個10歲的當地男孩。1993年11月24日,英國法庭最終以謀殺和綁架罪,判處這兩個英國現代歷史上最年輕的殺手,有期徒刑各8年。這起事件在當時引發社會的極大震驚和爭議,英國《太陽報》的報道說,當時有28萬人請愿,要求重判兩個熊孩子,而法庭最終的判刑結果雖然不是一些請愿者提出的15年,但裁定兩人終生不得回到犯案的地方。此外,甚至有不少民眾提出,這樣的電影其實不應當拍出來,因為可能會有更多的“熊孩子”去效仿。

未成年人的反社會行為,在英國每天都在上演。他們或是吹口哨調戲異性、走在街頭無故扇路人耳光,或是持刀襲擊、飛車搶劫、入室盜竊、街頭潑硫酸,拿無辜生命作為發泄對象。根據英國國家統計局數據顯示,英國青少年涉及刀具或鋒利工具的犯罪案件僅在2018年就發生超過4萬起,創歷史紀錄。因持刀暴力犯罪而進入醫院醫治的人數達到了5年來的最高。英國公立醫院在去年的統計數據顯示,被刀具或鋒利尖工具襲擊的青少年入院率上升了近60%;2018年因刀具或尖銳物體襲擊入院醫治的青少年人數超過1000人。

英國《每日電訊報》曾做過統計,在過去20年間,英國有400多名未成年人涉嫌殺人。1968年,10歲的瑪麗·貝爾將一名和她一起玩耍的4歲小男孩殺害。兩個月后,她在第一次謀殺現場附近的一片荒地上,殺害了另一名3歲的小孩。瑪麗·貝爾被裁定過失殺人,并被羈押入獄。在2012年,一名17歲的少年和兩名14歲的少年將一名乞丐活活打死了。他們三人被判定謀殺并處以終身監禁。

雖然英媒還是報道了這些少年殺人犯的可憐身世,比如10歲殺死兩個幼兒的瑪麗·貝爾是一名妓女的女兒,她遭受過性侵,并被自己親生母親頻繁喂安眠藥;還有輪流打死乞丐的三名少年的母親,在出事后表達“不愿意也不能夠承擔身為母親的責任”,但有人認為,少年罪犯可憐,并不影響他們可恨。

另一宗在2016年夏天發生的案件,也在律政界引起不小的爭議。39歲的萊特森被房東發現身體裸露死在房內,全身傷痕超過百處,木棍,電視柜,電腦打印機,咖啡桌等物品的撞擊都在她的身上留下了印記。警方調查發現,向她施暴致死的是兩名14歲的女生,即便被警方帶走時也毫不在乎。但隨后的調查發現,死者生前不僅好酒如命,還經常給未成年人買酒。案發當天,三人其實是在一起喝酒,最終言語不和,打在了一起,釀成血案。

每一場慘劇的背后都多少折射出社會,家庭對于未成年孩子的關愛教育問題。1990年的默西塞德慘案在審判后,兩名行兇的孩子被媒體追蹤調查,后發現其中一名孩子來自單親家庭,生活缺乏照顧。另一名孩子雖然家規很好,但與兄弟姐妹的關系不好,時常相互欺凌。此外,警方還在孩子們的臥室里找到恐怖電影的播放帶,認為這樣的電影也影響到了孩子的人格發展。在2001年,兩人獲釋,并且改名換姓。但其中一人出獄后卻沒有改過,不單酗酒、吸毒,更因毆斗及藏毒而多次被拘捕,并于2010年因下載及發布戀童癖相關內容而被判監兩年。

英國輿論一直認為,想要讓熊孩子現象絕跡的辦法之一,就是提高量刑標準。英國法律規定,當地人年滿14歲就必須承擔刑事責任,而在10歲之后就可以負刑事責任。英國政府官網上對于“未成年人刑責年齡”的規定是:“英格蘭和威爾士的公民承擔刑責的年齡是10歲”,在司法權力獲得下派的蘇格蘭,當地的相關規定是公民承擔刑責的年齡為12歲。

事實上,蘇格蘭原定的最低量刑標準是8歲,但當地輿論派批評說在歐洲國家普遍將量刑標準定在14歲的情況下,8歲有些太低了。在經過公示和輿論爭辯之后,蘇格蘭地方政府認為,可以參照聯合國兒童公約的標準,定在12歲。這一決定得到了蘇格蘭當地9成以上居民的支持。

但無論是在英國的哪一個地區,在10到14周歲這個年齡段,檢方要承擔更大的舉證責任,要通過一個“是否屬于淘氣”的裁定程序,如果認定行兇不屬于淘氣行為的范疇,就可能構成犯罪。

但如果十歲以下的孩子犯了罪,是否會被簡單銷案呢?英國廣播公司的相關的報道中指出,在英國,簡單地說,答案就是“不可能”。在英國有一條“惡意補足年齡”的原則(malice suppliesthe age)——如果受害方可以證明施暴小孩在實施行為時具有惡意,并有能力辨明是非,那么即使沒有到刑責年齡,犯事者也將承擔刑事責任。雖然這條“惡意補足年齡”原則在法律界仍然存在爭議,在之后的實踐中也有改動,但它一定程度上可以體現西方國家對于“不想慣壞未成年人”的態度。 除了“惡意補足年齡”原則外,10歲以下的孩子犯罪,也將面臨當地的“兒童宵禁規定”和“兒童安全規定”的管制。如果孩子即使沒有到刑責年齡,但頻繁觸犯法律,他們的父母也將對此負責。

《東西七日談》專欄作家 曹劼

曹劼/文
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