英國脫歐會令高校教育很受傷嗎

來源:財經網 2020-02-13 14:57:52

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長期以來,歐盟成員國生源在英國高校,占據著顯著比例,這很大程度上與歐盟學生享有英國本地學費待遇有關。但在英國脫歐之后,當地多數高校很可能將不再對歐盟學生給予優惠,這令大批歐盟學生又氣又急;但這同時也讓英國高校不得不面對歐洲生源大幅減少的局面。

在去年入讀英國高校本科的歐盟學生,年平均學費是9250英鎊,和英國當地本科生的學費標準一致。但一旦英國脫離歐盟,歐盟學生想要在英國讀書,每年至少要準備3萬英鎊的學費。這樣的變化最快在2020年秋季入學時,就會出現。英國高等教育政策研究所主任席爾曼說,學費暴漲只是變化之一,除此之外,歐盟學生很可能將不再享有學費貸款補貼等優惠,他們和非歐盟以外的來英留學生將被同等對待。

英國一旦脫歐,就會對歐盟國家的學生收取非歐盟以外留學生標準的學費,這是因為支撐歐洲和英國的“伊拉斯謨計劃”遭到了威脅。伊拉斯謨計劃(Erasmus Programme)是歐洲各共同體在1987年成立的一個學生交換項目。2014年1月在它的基礎上創建了應用于歐盟現在所有教育、訓練及青年體育領域的交換計劃Erasmus+。其國際版為伊拉斯謨世界計劃。目前歐盟各國的教育體系都在這個體系上發展而來,如果無協議脫歐,在英國的外國留學生可能陷入以前不曾有的麻煩之中,比如連學位都無法按計劃取得。

在牛津大學就讀的一些瑞士學生對于學費眼看著就可能大幅上升,感到很不開心。牛津大學林肯學院每年的8月1日都會舉行升瑞士國旗的活動,借此來紀念兩國民間友誼。有著600年歷史的林肯學院,長期通過巴洛基金會為瑞士和列支敦士登的學生提供獎學金,不少瑞士政要都曾受惠于此。為瑞士新聞網撰寫報道的,林肯學院在讀瑞士學生謝爾莫說,未來這樣的待遇對于他和其他瑞士學生來說,也將不再。這不僅事關教育問題,更是對英瑞兩國關系的傷害。

英國羅素大學集團(Russell Group ofuniversities)公布,本學年歐盟研究生入學人數下降9%,此前一年也出現了類似的下降。總體而言,羅素集團大學 2012 -19學年的歐盟學生人數下降了3%。

挪威負責高等教育的部長尼博曾經直言不諱地敦促學生避開英國大學。她在接受挪威國家廣播公司采訪時表示:“英國脫歐帶來了很多不確定性。如果你是一名學生,打算今年秋天出國留學,我建議你看看英國以外的國家。” 

但對于英國在脫歐之后,學費新政何時正式出臺,外界仍在觀望。代表英國140所高校的組織“英國大學”,一直在促請英國教育部就學費標準問題,盡快明確方案。但截至目前,教育部只表態說,2019年秋季入學的歐盟學生,仍然可以享有現有的學費優惠政策。

或許對于歐盟學生來說,唯一的好消息就是蘇格蘭和威爾士地區政府已經表態,申請當地高校的歐盟學生,在2020年錄取時,仍然享有與本地學生一樣的學費待遇,尤其是蘇格蘭將維持本科免學費的政策。

但對于很多歐盟學生來說,他們還是鐘情于英格蘭地區的一流高校。在瑞士當地,本科生的學費每年不超過1000英鎊。之所以有大量的瑞士學生愿意多花錢去英格蘭留學,就是看重當地教學質量。曾在牛津大學就讀國際發展專業的博士生諾瓦說,在牛津的學習,令自己提高了語言能力,增加了同世界優秀人才合作的機會,最終令她如愿進入世界最古老的難民研究機構工作。

為了未來的發展,歐盟學生也在想辦法來解決高學費問題。多數人嘗試的途徑還是申請高校以及政府和民間機構提供的獎學金和助學金。但這些申請一直以來都競爭激烈,令很多學生不得不放棄自己的英國高校夢。

“英國大學”指出,政策上的不確定性已經令英國面對歐盟生源流失的問題。另一家教育組織,英國高校聯盟也呼吁英國政府盡快制定出明確政策,不要令優秀的歐盟學生面對英國的高學費,望而卻步。英國工黨為代表的在野黨也批評保守黨政府,這是英國在脫歐問題上猶疑不決,給本國利益帶來的傷害體現。

這些機構代表英國各大學校長們警告稱,英國脫歐協議無法達成是各大學面臨的“最大威脅之一”。大學因為“脫歐”而受到的威脅需要“幾十年的時間才能復蘇”,這“并不夸張”。他們還表示,這將削弱英國在科學研究領域取得的進展,“從新的癌癥治療方法到抗擊氣候變化的科技,這些關鍵的研究項目將受到損害”,并威脅到英國大學每年對英國經濟貢獻的210億英鎊。

英國的高校也在想辦法吸引包括歐盟在內的各國優秀生源。劍橋大學從去年秋季入學時就推出更多的學費資助安排,讓更多來自不同背景的弱勢家庭學生免去學費壓力,能夠在這所世界頂級高校里就讀。劍橋大學執行校長圖普曾對英國《金融時報》表示,這樣的做法就是希望能夠為學校吸引到更多的優秀人才。他還與包括丹麥,愛爾蘭在內的歐盟國家高校同行們磋商,希望在英國脫歐之后,能夠建立起校際之間的研究基金項目,讓參與者不會被英國脫歐等政治因素所困擾。

事實上,在去年年初,德國和英國高等教育界在柏林就脫歐問題展開討論。德國高等教育界人士認為,即使在脫歐后,英國也不應該被孤立在“歐洲大學”范圍外,否則將會加劇脫歐后英國面臨的困境。同時,德國代表們還表達了對脫歐后德國學生學費可能提高的憂慮。德國U15大學聯盟主席、弗萊堡大學校長施維爾認為,為了“在全球范圍內保持高競爭力”,歐州的大學架構“迫切地”需要英國大學的加入和合作。他表示,自己不能理解企圖將英國和瑞士排除在大學聯盟外的設想。

《東西七日談》專欄作者 曹劼

曹劼/文
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